IMPACT EARTH, GROW EARTH!

yuza
2020-06-01

농업과 식품은 우리 삶에서 아주 중요합니다. 

 코로나19로 인해 글로벌 식량 공급망이 흔들려 생산과 수확, 물류까지 차질이 발생하고 있다는 뉴스를 보며, 우리가 얼마나 농업과 식품 영역의 영향을 많이 받으며 살아가는지 새삼 깨닫게 됩니다. 식량난과 식량안보 문제부터 글로벌 유통 공급망, 식품안전, 면역력과 영양 균형, 언텍트 소비문화까지 우리 삶의 많은 부분은 직간접적으로 농식품 생태계와 연결되어 있습니다. 



농식품 스타트업이 만드는 임팩트 


 소풍은 소셜임팩트 전문 투자사입니다. 소셜벤처 투자를 시작한 2008년부터 소풍은 다양한 분야의 창업팀과 함께했는데요. 올해 농식품 특화 액셀러레이팅 프로그램을 준비하면서, 농식품과 임팩트의 연결고리에 대해 질문을 많이 받았습니다. 소풍은 ‘안전한 먹을거리와 지속가능한 생산환경’이 인류의 삶을 더 낫게 만들 수 있는 임팩트 투자의 핵심 영역이라고 판단했습니다. 실제로 소풍의 포트폴리오 중 20% 가량이 농업 식품 분야와 직간접적으로 연결되어 있기도 하죠.



 유엔(United Nations, UN)에서 발표한 지속가능발전목표(Sustainable Development Goals, SDGs)에도 농식품 관련 아젠다가 많이 등장합니다. UN SDGs 17개 카테고리 중 절반 가량이 농식품과 연관되어 있고, 경제, 사회, 환경에 걸쳐 영향을 끼치는 중요 과제로 꾸준히 논의되어 오기도 했습니다. 사회문제에 민첩하게 솔루션을 만들어 혁신을 주도하는 벤처 중에서도 농식품 창업의 경우 연구개발과 상용화까지 오랜 시간이 필요합니다. 이는 임팩트 투자 철학인 인내자본의 관점으로 접근이 필요한 이유이기도 합니다. 




임팩트 어스 프로그램의 탄생 

IMPACT EARTH(임팩트 어스)는 국내외 농업과 식품 산업의 생태계를 혁신할 수 있는 스타트업을 새롭게 발굴하고 육성하는 것을 목표로 하는 ‘농식품 특화 액셀러레이팅 프로그램’ 입니다. 소풍으로서는 창립 이래 처음으로 기관과의 파트너십을 기반으로 창업팀을 육성하게 되었는데요, 그 시작을 농림축산식품부, 농업기술실용화재단과 함께 하게 되었습니다. (*지난 블로그에서 알렸던 공공의 자원과 소풍의 액셀러레이팅을 연계한 첫 사례 탄생!)


 농업기술실용화재단은 농생명 과학 기술 분야의 연구와 실용화를 전담하는 기관입니다. 농촌진흥청이 보유하고 있는 방대한 농식품 데이터와 이를 활용한 기술을 벤처에 연결해 농식품 생태계의 혁신을 돕고 있습니다.  그치만 재단의 여러 지원과 노력에도 불구하고 농식품 영역의 기술 기반 스타트업들은 여러 한계를 느껴왔습니다. 정부 주도의 창업 육성 사업은 고객과 시장의 수요에 빠르게 대응하기가 어려웠기 때문입니다. 게다가 사업화까지 많은 시간이 걸리는 특성 탓에 농식품 창업팀들은 투자와 액셀러레이팅과 같은 민간 자본의 지원을 받기도 쉽지 않았죠.


 재단은 이런 공백을 발견하고, 농식품 벤처의 극초기에 필요한 연구개발 자금 부담은 줄이면서, 전문적으로 성장을 지원할 수 있도록 전문 액셀러레이터의 손을 잡았습니다. 그 결과 소풍과 농업기술실용화재단의 임팩트 어스 프로그램이 탄생하게 되었어요. 

 IMPACT EARTH에서의 EARTH는 대지와 토양을 의미해 프로그램을 통해 농식품 생태계를 혁신한다는 포부를 담았고, GROW EARTH에서의 EARTH는 생명의 기원인 지구를 의미해 생명과 연관된 다양한 임팩트를 창출하겠다는 의지를 담았습니다. 



임팩트 어스 프로그램 지원하기 

  

 임팩트 어스는 농업(Agtech)과 식품(Foodtech) 생태계 혁신을 만들 팀을 찾고 있습니다. 6개월의 액셀러레이팅 기간동안 산업, 경영, 기술 분야의 전문가와 함께 하는 밀착 액셀러레이팅 시스템으로 농식품 기술혁신 스타트업들의 성장을 지원합니다. 


 주요 멘토진으로는 창업과 엑싯, 투자와 액셀러레이팅 경험을 갖춘 소풍의 내부 파트너가 비즈니스 전담 멘토로 참여하고, 한국정밀농업연구소 남재작 박사, 전 서울농식품벤처창업센터 최재욱 파트너, 푸드 스타트업 인큐베이터인 위쿡(WE COOK)에 강혜원 COO, 농업분야 대표 벤처기업인 록야의 박영민 대표 등 농식품분야의 내로라하는 전문가가 산업 전문 멘토로 참여합니다. 



 모집 분야는 자원, 생산·재배, 보관·유통, 마케팅·판매·소비 등 농식품 밸류체인 전반입니다. 선발되는 팀에게는 전문가 멘토링, 임팩트 액셀러레이팅, 연구개발비 지원과 시드 투자 기회 등 다양한 혜택이 제공됩니다. 특히 농업기술실용화재단과의 연계를 통해 사업화에 필요한 핵심 기술을 지원받을 수 있도록 연결할 예정입니다.  또한 팀의 지속 성장을 위해 데모데이와 임팩트 리포트, 보도자료 등 사업 성과 확산을 위한 대중 커뮤니케이션 자원과 자금 확보를 위한 투자자 관계 관리(IR)도 함께 지원합니다. 

 

더 자세한 소개는 임팩트어스 홈페이지를 확인해주세요. 

임팩트 어스 바로가기

http://earth.sopoong.net/


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